Beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra

Beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra
Health Benefits Of Extra Virgin Olive Oil

¿Podría un alimento tradicional tener efectos reductores del dolor y la inflamación similares a los analgésicos de venta libre como el ibuprofeno?

Científicos de Italia, España, EE. UU. y Australia han descubierto que el aceite de oliva virgen extra puede proporcionar importantes beneficios para la salud, incluida la capacidad de ayudar a reducir el dolor y la inflamación.
Este aceite robusto y sabroso es un ejemplo del concepto de alimentos como medicina, que los alimentos pueden tener un impacto poderoso en la salud.
Un aceite mítico y sagrado 
Desde la antigua Grecia hasta Tierra Santa, el aceite de oliva ha sido un tesoro. Celebrada como sagrada en la mitología griega, la rama de olivo simbolizaba la paz en la cultura helénica. La evidencia de este antiguo aceite fue descubierta en 1901 en la "Sala de la prensa de aceitunas" en Knossos en la isla de Creta en el Mar Mediterráneo Oriental. Desde allí, las aceitunas se prensaron en aceite hace más de 4.500 años y el aceite de oliva se exportó al norte de África y Grecia continental.
El cultivo de olivos se extendió por el Mediterráneo, donde el aceite de oliva floreció junto con muchas civilizaciones tempranas. La biblia habla del aceite de oliva, y ha sido utilizado por el cristianismo y el judaísmo como un aceite de santa unción.
Hoy, los principales productores de aceite de oliva son España, Italia, Grecia, Túnez, Turquía, Marruecos y Siria.
Pero la creciente popularidad del aceite de oliva se puede ver en la expansión del cultivo en todo el mundo a países como EE. UU., Chile y Sudáfrica. Australia se ha convertido en un enérgico productor y exportador de aceite de oliva y acaba de anunciar una cosecha récord.
Durante los viajes con mi familia desde el sur de Francia hasta la Toscana y Grecia, he sido testigo de la belleza especial del olivo y he probado su fruto. Capaz de soportar el calor, el sol y sobrevivir con solo un poco de humedad, el resistente olivo se convirtió en un ícono de la región mediterránea. Sin embargo, las temperaturas bajo cero pueden dañar los árboles y los cultivos.
Comer sano con aceite de oliva
El aceite de oliva virgen extra puede aportar apoyo nutricional en la lucha contra problemas de salud como la artritis, las enfermedades cardiovasculares, el colesterol alto y el control del dolor.
Un estudio de investigación de España ha demostrado que un mayor consumo de aceite de oliva está asociado con un peso corporal más delgado, un factor importante en la prevención de enfermedades crónicas.
Otro estudio de las universidades de Navarra y Las Palmas de Gran Canaria en España analizó cómo las dietas que incluyen aceite de oliva podrían ofrecer protección contra la depresión: Grasas malas vinculadas a la depresión
Analgésico natural descubierto en aceite de oliva
Investigaciones recientes han identificado el antioxidante llamado oleocanthal, que solo se encuentra en el aceite de oliva virgen extra. Los científicos del Monell Chemical Senses Center, en Filadelfia, descubrieron que el oleocantal en el aceite de oliva tiene una potencia sorprendentemente similar a la del fármaco ibrufofin para inhibir la enzima ciclooxigenasa (Cox) que causa dolor e inflamación. Sus hallazgos fueron publicados en la revista científica Nature .
Dados los efectos secundarios de los medicamentos comunes para aliviar el dolor, encontrar una forma nutricional de reducir el dolor y la inflamación podría ser una solución para las personas que sufren de dolor.
En otro estudio, investigadores italianos explican que el característico sabor acre y amargo del aceite de oliva virgen se ha atribuido a los fenoles del aceite que tienen posibles beneficios antioxidantes, antiinflamatorios, quimiopreventivos y anticancerígenos.
Investigación sobre los beneficios para la salud del aceite de oliva
En la reunión de la "Conferencia internacional sobre el efecto saludable del aceite de oliva virgen" que tuvo lugar en España en 2005, se destacaron numerosos beneficios del aceite de oliva virgen a partir de la investigación. Analizaron el consumo de aceite de oliva desde la perspectiva de problemas como la salud cardiovascular, el cáncer y la longevidad. Con respecto al anti-envejecimiento señalaron: “Los estudios más recientes respaldan consistentemente que la dieta mediterránea, basada en aceite de oliva virgen, es compatible con un envejecimiento más saludable y una mayor longevidad”.
El consumo de aceite de oliva se ha asociado con:
  • Reducción del colesterol total y aumento del colesterol de alta densidad (HDL-C), que tiene un efecto protector sobre los vasos sanguíneos.
  • Mejora de la sensibilidad de las células a la insulina, lo que ayuda a prevenir el Síndrome Metabólico. La prevención del síndrome metabólico es importante porque el síndrome aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, presión arterial alta y obesidad.
  • Disminución del riesgo de enfermedad cardiovascular, presión arterial alta y la enfermedad de Alzheimer

Potente poder antioxidante del aceite de oliva
Los compuestos fenólicos son potentes antioxidantes que se encuentran en el aceite de oliva virgen y extra virgen. Estos compuestos dan a los aceites de oliva sin refinar sus sabores distintivos y un alto grado de estabilidad.

Los estudios indican que estos compuestos pueden ser capaces de:
  • Apague la actividad de los genes que producen el tipo de inflamación que causa la enfermedad coronaria.
  • Disminuir la producción de sustancias químicas inflamatorias llamadas tromboxanos y leucotrienos.
  • Disminuye la producción de la forma más dañina de colesterol, el colesterol LDL oxidado.
  • Investigadores de la Universidad de Australia del Sur señalan que se descubrió que los compuestos de la aceituna son antimicrobianos contra varias bacterias.

Artículo del Huffington Post